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It's More Than Just Food Assistance

March is National Nutrition Month, when the Academy of Nutritionists and Dietetics work to build awareness around food choices. Specifically for 2024, the theme is “Beyond the Table” to help center focus on our food system, the agricultural aspect of food, and even the sustainability of food and how to avoid food waste. As you may notice, these thematic elements are central to our approach with +BOX. 


Several bins of fresh produce, including kale and green peppers, sit on top of a table. In the background, other tables in the warehouse hold cardboard boxes waiting to be assembled.
Bins of freshly harvested vegetables from Hukama Produce, one of the local farms that supplies +BOX with locally grown fruits and vegetables.

As we highlighted in a previous post, Nutrition, Access, and Community drive +BOX. We are a next-level food assistance program, going beyond just providing food by increasing access to fresh and healthy produce that can allow students, families, and individuals to form healthy eating habits that have life-long consequences. Just days after our post about the link between nutrition and heart health, CNN presented work completed by several researchers around the world. These researchers found that the consumption of ultra-processed foods can be linked to “over 70% of the 45 health outcomes [they] assessed.”


An illustration, with 7 cans of corn and 3 ears of fresh corn.
Only 30% of food distrubted by traditional food banks is fresh food.

If it is becoming more clear that consuming ultra-processed food can cause adverse health outcomes (including heart disease, diabetes, and mental health issues), you may be thinking “Why would anyone want to consume them?” Unfortunately, ultra-processed foods are often cheap, convenient, and can be stored easily, so these foods make their way in bulk to food-insecure households. For those individuals who have less to spend on food, buying processed and ultra-processed food may be the only opportunity they have to feed themselves OR their children. Only 30% of the food distributed through traditional food banks is fresh, so most clients are receiving mostly processed or ultra-processed foods. 


In a warehouse, a mix of people stand, taping boxes. In the foreground, boxes and bins of different fruits and vegetables sit on carts.
Volunteers work to ensure that a variety of fresh, nutritious foods go into the boxes we distribute on a weekly basis.

Access to fresh food, full of the nutrients needed for health and well being is foundational to our work here at +BOX. We envision a food support network that provides the opportunities for families and individuals to make culturally-relevant dishes made from locally grown, nutritious ingredients without facing the barriers that many food and nutrition-insecure households experience with more traditional food support options. We invite anyone who wants to create a next-gen food support program to join our work, from volunteering to supporting us financially by signing up for our monthly giving club


Join us and Add to the World!


Marzo es el Mes Nacional de la Nutrición, en el que la Academia de Nutricionistas y Dietéticos trabaja para concienciar sobre las opciones alimentarias. Concretamente para 2024, el tema es "Más allá de la mesa" para ayudar a centrar la atención en nuestro sistema alimentario, el aspecto agrícola de los alimentos e incluso la sostenibilidad de los alimentos y cómo evitar su desperdicio. Como podrás observar, estos elementos temáticos son fundamentales para nuestro enfoque con +BOX.


Como destacamos en un post anterior, la nutrición, el acceso y la comunidad impulsan +BOX. Somos un programa de asistencia alimentaria de nivel superior, que va más allá de la mera provisión de alimentos al aumentar el acceso a productos frescos y saludables que pueden permitir a los estudiantes, las familias y las personas formar hábitos alimentarios saludables que tienen consecuencias para toda la vida. Pocos días después de nuestro post sobre la relación entre nutrición y salud cardiaca, la CNN presentó un trabajo realizado por varios investigadores de todo el mundo. Estos investigadores descubrieron que el consumo de alimentos ultraprocesados puede estar relacionado con "más del 70% de los 45 resultados de salud [que] evaluaron."


Si cada vez está más claro que consumir alimentos ultraprocesados puede provocar resultados adversos para la salud (como enfermedades cardíacas, diabetes y problemas de salud mental), es posible que piense: "¿Por qué querría alguien consumirlos?". Por desgracia, los alimentos ultraprocesados suelen ser baratos, cómodos y se pueden almacenar fácilmente, por lo que estos alimentos llegan a granel a los hogares con inseguridad alimentaria. Para las personas que tienen menos para gastar en comida, comprar alimentos procesados y ultraprocesados puede ser la única oportunidad que tengan de alimentarse o alimentar a sus hijos. Sólo el 30% de los alimentos distribuidos a través de los bancos de alimentos tradicionales son frescos, por lo que la mayoría de los clientes reciben principalmente alimentos procesados o ultraprocesados.


El acceso a alimentos frescos, con todos los nutrientes necesarios para la salud y el bienestar, es fundamental para nuestro trabajo en +BOX. Imaginamos una red de apoyo alimentario que ofrezca a las familias y los individuos la oportunidad de preparar platos culturalmente relevantes elaborados con ingredientes nutritivos cultivados localmente, sin enfrentarse a las barreras que muchos hogares con inseguridad alimentaria y nutricional experimentan con las opciones de apoyo alimentario más tradicionales. Invitamos a todos los que quieran crear un programa de apoyo alimentario de última generación a unirse a nuestro trabajo, desde el voluntariado hasta el apoyo financiero, inscribiéndose en nuestro club de donaciones mensuales.


¡Únete a nosotros y suma al mundo!



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